Chouquette et les secrets magiques

samediAujourd’hui c’est samedi: vive les petits! 

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Ravissante petite chenille verte, toujours souriante, Chouquette n’a qu’une idée en tête : faire de la magie ! Chaque jour, elle essaye mais rien ne se passe. Loin de se décourager, elle décide de partir en voyage, à la recherche des secrets magiques…

Quel joli album dans cette belle collection d’Auzou!

Le texte de Yann Walcker est simple, mais pétillant et drôle. L’histoire traite de la confiance en soi, mais aussi de la persévérance. La petite Chouquette est toute mimie et la mise en avant de l’univers des insectes montre aux enfants un écosystème qui a l’habitude de rebuter.

Le travail d’illustrations de Charlotte Ameling est superbe. Son style graphique est très original, mais surtout très coloré ce qui lui permet de s’amuser vraiment avec les insectes, mais aussi l’intérieur de la maison de Chouquette hyper girly.

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L’illustratrice maîtrise vraiment les expressions du visage et joue avec ses petites créatures leur insufflant une véritable personnalité.

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Les ambiances sont tout en douceur, en légèreté et en courbes. Le texte et les illustrations se marient parfaitement.

Un petit album Auzou à découvrir!

L’Agent des Ombres – tome 2 Coeur de Loki de Michel Robert (14/20)

mardiAujourd’hui c’est mardi: littérature pour les grands magiciens! 

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Cellendhyll de Cortavar, l’Ange du Chaos, le guerrier implacable et invincible, a tout perdu. Sa puissance, sa force et sa rapidité ne sont plus que de lointains souvenirs. Depuis l’implantation de son deuxième coeur, son «coeur de Loki», il est métamorphosé. Déchu, ayant inéluctablement perdu sa puissance physique, il s’est enfermé dans un mur de mépris et de haine.
Désireux de lui faire reprendre du service, son maître Morion lui confie alors ce qui devait être au départ une simple mission de routine…

Ce second tome est un peu plus mou que le premier et Michel Robert se complaît parfois à torturer un peu trop Cellendhyll qui vit des aventures définitivement difficiles. L’action est moins présente que dans le premier tome, mais la violence toujours là. Seulement, on ne peut pas reprocher à l’auteur de verser dans le gore, car il maîtrise toujours ces scènes: effroi et frissons nous saisissent, mais jamais le dégoût. Et c’est aussi la force de Robert! Car Cellendhyll n’est définitivement pas un héros comme les autres et malgré tout, on le supporte, on le soutient et on se prend même à l’apprécier, à avoir de l’empathie pour lui tant le Destin lui joue de mauvais tours…

Les 200 dernières pages sont brillantes et Robert retourne brutalement la situation pour nous amener vers un troisième tome sans doute encore plus sanglant où l’on se demande comment on va bien pouvoir continuer à suivre cet ange aux cheveux d’argent qui ne jure que par la violence.

Vraiment dommage que plus de la moitié du roman soit si lent et parfois assez répétitif même si l’auteur ponctue l’intrigue principale d’une seconde avec la fille du Chaos, Esthrée, qui aurait mérité plus de pages. Le personnage, assez vil dans le premier tome, se révèle finalement plus subtil, plus doux aussi et ses motivations, bien que totalement impardonnables restent compréhensibles.

A suivre…

Le retour des chats volants (tome 2)

jeudi

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Un matin, dans leur maison confortable à la campagne, Thelma, Roger, Harriet et James évoquent la ville qu’ils ont quittée à tire d’ailes alors qu’ils n’étaient que des chatons et leur tendre mère qui leur manque. James et Harriet décident de refaire le grand voyage pour la retrouver. Mais bien qu’ils se fient à leur odorat, ils ne retrouvent plus la benne à ordures qui encombrait autrefois l’allée ni la trace de leur mère. Ils ne découvrent qu’un pauvre chaton tout noir et effarouché qui a trouvé refuge dans un vieil entrepôt. Un chaton qui, tout comme eux, possède des ailes et cherche sa mère.

Alors que le premier tome présentait une intrigue peu complexe et assez linéaire, ce second volume est beaucoup plus subtil. Ici, Ursula Le Guin traite de la démolition de quartiers dans les grandes villes et de la répercussion sur les animaux qui y vivent. Deux de nos petits chats volants veulent retrouver leur mère, mais il sont vite perdus dans une rue qu’ils ne reconnaissent plus, au milieu des grues et boules de destruction. Découvrant une petite chatte noire, ils vont la sauver avant que l’immeuble dans lequel elle se cachait ne s’effondre.

L’auteure joue également avec le sens de l’orientation inné des chats. James et Harriet ont peur de ne pas retrouver leur chemin alors qu’ils en sont instinctivement capables. Comme dans son précédent tome, Le Guinn distille des informations sur les chats au gré de son histoire. Et c’est finalement ce point précis que l’on doit saluer, car sous couvert de divertir les petits lecteurs et de les faire rêver à des chats volants, elle leur en apprend un peu plus sur le comportement des félins!

Nous avons tendance à oublier que chats et chiens errants, oiseaux, petits rongeurs et insectes vivent dans nos villes. Lorsque nous détruisons des quartiers, ce sont des dizaines d’animaux qui sont secoués dans leur quotidien et doivent déménager ailleurs; apprendre à vivre dans un nouvel endroit. Pour les hommes ce n’est pas si compliqué, mais pour les animaux, c’est une autre histoire…

A suivre…

Les chats volants (tome 1) Ursula K. Le Guin (5/10)

lutinsAujourd’hui c’est jeudi: littérature pour les petits lutins!

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Quel étrange mystère : les quatre chatons Thelma, Harriet, Roger et James sont nés avec des ailes! Mais leur mère a bien d’autres soucis pour s’en préoccuper. En ville, de terribles dangers guettent ses petits. Elle ne pourra pas toujours les protéger.Elle les envoie donc à la campagne : les chats volants vont devoir voler de leurs propres ailes…

Auteure SF de renom (Teremer), Ursula Le Guin propose ici une saga pour les plus jeunes. L’auteure ne cache rien de la dureté d’une vie de chat ni la réalité de la nature qui veut qu’une fois devenus grands, la mère laisse ses petits pour refaire sa vie. On espère que les chatons vont trouver à manger et sauront se protéger des humains. Les chatons ailés sont assez sympathiques, car ils ont des réactions animales face à leur environnement, ce qui change de l’habituelle anthropomorphisation souvent mise en avant dans les histoires du même genre. Tout en jouant sur le merveilleux, Ursula Le Guin reste au plus proche de la réalité.

L’honnêteté de l’auteure face aux enfants est admirable, mais son histoire est finalement assez inintéressante. On ne sait pas trop ce qu’elle essaye de nous dire et sa fin, s’ouvrant sur une suite, est en demie-teinte, car assez banale. Y aurait-il des sous-entendus écologiques? Sûrement, mais pas assez développés pour qu’on y croie vraiment. Le comportement des hommes face aux animaux serait-il remis en cause? Peut-être également, mais l’auteure ne pousse pas son sujet et reste donc toujours en surface de thèmes qui semblent importants pour les plus jeunes. On a du mal à rentrer dans l’histoire et quand on la termine, on se dit "déjà?" tellement le développement n’est pas assez dense.

Le travail d’illustrations de Schindler est remarquable et c’est une belle découverte artistique!

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Il maîtrise aussi bien les personnages que les décors et propose un style un peu désuet, très british qui rappelle nos livres d’enfants.

Un premier tome facile à lire pour les 7/8 ans qui leur permettra d’en apprendre un peu plus sur la vie d’un chat des rues.

Algernon Woodstock – tome 1: L’Oeil Fé (première partie)

littérature Aujourd’hui c’est mardi: littérature pour les grands magiciens! 

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Écosse, XIXe siècle. Appelés pour soigner un grand brûlé, Algernon Woodcock et son ami le docteur McKennan se rendent au port d’Oban. Mais la neige les oblige à passer la nuit à la chapelle des Prieurs de la Mer, où des maquettes représentent les navires d’Oban qui sont protégés par des cierges – qu’un seul s’éteigne et le vaisseau est perdu. Le cocher leur raconte l’histoire survenue après un tragique naufrage, dix ans plus tôt, dont seul un certain John Penduick réchappa…

Il faut attendre une vingtaine de pages pour voir démarrer l’action et l’on se demande vite où l’auteur veut nous emmener… Mais l’humour d’Algernon et le trouble du docteur face à ses nouvelles responsabilités nous plongent ensuite dans l’histoire. Cependant, l’intrigue reste étrange jusqu’à la fin. Ce premier tome se termine sur un vrai cliffhanger qui nous happe vers les futures aventures d’Algernon.

Gallié est un scénariste de talent maniant à la perfection les mots. Ses dialogues sont très bien écrits et on est loin des répliques clichés et autre langage familier. À travers cette ambiance merveilleuse, découlant logiquement de l’Écosse, Gallié nous entraîne à la découverte des médecins de campagne de l’époque et leurs réactions face à une nature hostile.

Le style graphique de Sorel est original et j’avoue avoir eu du mal pendant les premières pages. Les ambiances sont assez sombres et les personnages souvent physiquement torturés avec beaucoup de traits, de rides et de défauts. Une atmosphère de nature plane sur l’intrigue notamment grâce aux paysages écossais rendus à la perfection.

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CONCLUSION

Ce premier tome d’Algernon Woodstock propose une histoire qui, sous de faux-semblants de réalisme, nous emmène dans les landes écossaises pour nous préparer à la suite de l’histoire, sans doute tirant plus sur le merveilleux. Delcourt a misé sur une écriture de qualité, créant ainsi une lecture à la fois divertissante et intelligente.

À suivre…

Tomb Raider (2013 – PS3)

dimancheAujourd’hui c’est dimanche: geek day!

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La jeune Lara Croft, âgée de 21 ans, part explorer les mers du Japon. Après le naufrage de son navire, elle se retrouve avec une partie de l’équipage sur une île étrange du Yamatai où règne un ancien culte, celui des Solarii vénérant une déesse solaire. Lara va devoir faire face à une météo capricieuse pour pouvoir quitter cet endroit hanté et libérer sa meilleure amie Samantha, capturée par le vénal Mathias prêt à tout pour faire renaître la reine Himiko…

Première fois avec Lara Croft et certainement pas la dernière! Tout en connaissant le personnage, je n’y avais jamais joué avant et cet opus sur PS3 m’a vraiment donné envie de continuer l’aventure avec cette jeune femme forte et pleine de ressources!

Ne nous voilons pas la face: le jeu est carrément incroyable! On retrouvera un peu d’Uncharted avec un mélange judicieux entre action/aventure/fantastique. L’histoire est au début centrée largement sur l’action/aventure avant de tomber dans le fantastique dans un second temps.

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Une histoire de Soleil

Finalement, l’évolution de l’histoire, grâce aux découvertes de Lara, se fait en douceur et on accepte assez vite cet élément fantastique. Cependant, la fin est peut-être un peu trop poussive avec une résolution très rapide laissant finalement peu d’explications aux joueurs, à part qu’une suite se profile clairement…

Lara est une aventurière vite attachante dont on suit l’aventure avec grand intérêt ce qui permet notamment d’être à fond dans le jeu et d’oublier parfois que le monde réel vous entoure! Ainsi, certains passages sont assez stressants et demandent une concentration accrue. Les personnages secondaires sont également tous bien travaillés même si l’antagoniste, Mathias, est finalement un big boss assez classique et pas tellement charismatique.

On notera les magnifiques décors de ce jeu et les cinématiques magistrales. Tout est maîtrisé: de la mise en scène en passant par la lumière et les effets spéciaux. Par exemple, petit à petit, Lara est recouverte de boue et de sang et plus elle se bat, plus elle est amochée ce qui apporte un effet très réaliste au personnage.

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La question qu’il est honnête de se poser est: est-on vraiment intéressé par les Solarii? Non… Car finalement ce sont les actions de Lara qui nous maintiennent en haleine et on se demande juste quand cette pauvre jeune femme va sortir de cet enfer. Cependant, l’univers trouvé pour nous faire rentrer dans ce jeu d’action est original et différent de ce que l’on a déjà vu. Les auteurs ont travaillés sur les éléments et la nature en reliant certaines quêtes au vent ou au soleil. Ainsi, les éléments fantastiques ne sont pas juste posés pour faire joli, mais apporte du relief à l’intrigue confrontant ainsi Lara a des forces qu’elle ne maîtrise pas.

L’Aventure!

L’exploration de la carte permet de trouver divers objets aussi bien pour entretenir la collection personnelle de Lara que pour améliorer ses armes. Il faut regarder partout! De plus, grâce à la découverte d’objets du Yamatai, on en apprend un peu plus sur l’histoire de cette île. Les documents glanés par Lara lui permettent également de comprendre l’origine du culte des Solarii.

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Chaque nouvelle avancée de Lara lui permet de gagner des points d’expérience que l’on peut ensuite échanger contre la maîtrise d’une compétence. Plus Lara a de points, plus vous débloquez de capacités notamment des combos pendant les combats. Il est plutôt facile d’arriver jusqu’au bout de toutes les compétences si vous suivez scrupuleusement toutes les missions secondaires et énigmes diverses.

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Le maniement des armes est très facile d’accès même si les adversaires ne sont pas toujours faciles à battre. Les améliorations sont de qualité et vous permettent de vous amuser un peu plus au fur et à mesure du jeu. Pour vous aider sur votre chemin, l’instinct de survie permet de trouver à chaque fois le bon endroit pour la continuation de la quête principale ou la découverte d’objets cachés. Ce petit plus est assez appréciable, car la map est assez grande, mais surtout les lieux sont souvent escarpés, ce qui vous permettra de ne pas tourner en rond pendant des heures ou vous heurter à des rochers!

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Le gameplay est fluide et le système de combat est maîtrisé, mais surtout réaliste, à l’inverse d’un Uncharted où une balle dans la tête ne fait pas forcément mourir votre adversaire! Pas de bugs de jeux ni de caméra même si parfois la queue de cheval de Lara joue les troubles-fêtes…

CONCLUSION

Tomb Raider- le reboot est un jeu d’action/aventure totalement maîtrisé avec un bon temps de jeu où l’on s’occupe d’un personnage tout à fait plaisant. On a envie d’avancer, envie de connaître le fin mot de l’histoire et de débusquer tous les trésors cachés sur l’île! Mais surtout, on aurait envie de considérer Lara Croft comme une sorte de "princesse" moderne que les petites filles prendraient en exemple et montrer ainsi qu’à la place d’attendre qu’on vienne nous sauver, il est louable de sauver les siens…

Les histoires de Maman chatte

petitsAujourd’hui c’est samedi: vive les petits!

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Qu’elles sont jolies les histoires de Maman Chatte ! Les chatons sont captivés par les aventures de Perle-Fine la petite souris, de Papillons le cochon ou de la famille Charivari… Ces histoires pleines d’entrain et de gaîté seront un bonheur à lire le soir avant de s’endormir.

C’est dommage, car les très jolies illustrations de Violaine Hurlé, rappelant Potter ou encore Inga Moore, s’accompagnent de textes plats sans rebondissements. Certes, tout ceci est adapté aux petits, mais même pour les plus jeunes on peut créer de la tension. A part des personnages enfermés dans un placard et un petit cochon malchanceux, il n’y a pas assez de dynamique dans les histoires de Maman Chatte!

On trouvera par contre une belle présentation des chapitres.

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Et bien sûr de superbes illustrations très détaillées avec de belles couleurs pastel. Il est vrai que le petite livre est agréable à feuilleter grâce au travail de Hulné. Tout en travaillant sur des animaux anthropomorphisés, l’illustratrice réussit à garder les traits principaux des animaux qu’elle représente. Ainsi, la famille poule est très réaliste comme celle des écureuils. D’ailleurs, l’histoire des écureuils est la plus jolie de toute!

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CONCLUSION

Les histoires de Maman Chatte est un album qui se regarde avec plaisir plutôt qu’il ne se lit. Dommage.